Les courbatures

Il existe deux mécanismes distincts qui sont à l’origine des courbatures:

  • des micro-lésions de fibres musculaires à la suite d’une activité physique : les courbatures du sport
  • la destruction chimique des cellules en cas d’infection virale : les courbatures sans effort

Ici, nous allons nous intéresser uniquement aux courbatures du sport.

Les courbatures sont dues à d’infimes lésions des fibres musculaires consécutive à un surcroît d’efforts. Ces minuscules lésions ne sont pas dangereuses et le muscle se réparer tout seul de façon efficace dans la semaine qui suit.

En observant au microscope les micro-lésions, on pourra différencier des micro-œdèmes qui sont responsables des douleurs musculaires.

A noter que si on reprend une activités physique, malgré les courbatures, la douleur va s’effacer petit à petit au cours de l’effort avec la résorption des œdèmes sous l’action des contractions musculaires…Mais comme les micro-lésions seront toujours là (voir même de nouvelles suite à cette nouvelle activité physique), des œdèmes vont se reformer après la fin de l’effort, les courbatures seront de retour.

Un sportif entraîné régulièrement aura beaucoup moins de courbatures qu’un autre moins préparé et/ou moins assidu.

Chez les sportifs, les courbatures apparaissent essentiellement :

  • à la reprise de l’entraînement après une période de repos, un retour de blessure
  • à l’occasion d’un nouveau type d’activité sollicitant des groupes musculaires peu habitué à travailler

Les symptômes

Les courbatures sont des douleurs musculaires:

  • après un exercice plus intense qu’a l’habitude
  • elles peuvent apparaître dans les 24 à 48 heures
  • elle peuvent persister jusqu’à une semaine
  • elle ne sont pas localisables de façon précise
  • la douleur est essentiellement perceptible au cours de l’utilisation du muscle ou de la chaîne musculaire concernée

L’acide lactique n’est pas impliqué dans les courbatures. En effet l’acide lactiques a disparu du muscle une heure après la fin de l’effort alors que les courbatures surviennent, elles, plusieurs heures après la fin de l’effort.

Conséquences des courbatures :

Les courbatures ne sont pas dangereuses par elle-mêmes et ne sont pas non plus les premiers signes d’une blessure musculaire.

Par contre les courbatures ont un impact sur la performance sportive à travers les conséquences des courbatures sur le fonctionnement du muscle par la diminution:

  • de l’amplitude des mouvements
  • de la force
  • de la puissance musculaire
  • de la résistance musculaire

La sollicitation musculaire sera donc nécessairement modifiée et des contraintes anormales peuvent se faire sentir sur l’environnement musculaire en particulier les tendons et les ligaments.

Eviter les courbatures :

Les courbatures sont une réaction normale de l’organisme à l’entrainement physique, mais il est possible de diminuer leur intensité et leur durée :

  • s’hydrater régulièrement : avant, pendant et après l’effort
  • réaliser un échauffement musculaire en début d’entraînement
  • augmenter la charge et l’intensité de l’entraînement progressivement
  • s’entraîner de façon régulière
  • les étirements

Soigner les courbatures :

Pour les courbatures du sport, à priori pas dangereuses, je peux vous conseiller :

  • les chaussettes de compression
  • le glaçage à partir de 30 minutes après l’arrêt de l’effort : tremper les jambes 15 à 20 minutes dans un eau à 15°C
  • une fois les courbatures installée, tremper ses jambes dans un bain d’eau chaude pour aider à les faire disparaître

Si les courbatures s’accompagnent de fièvre et de maux de tête, il est raisonnable d’aller consulter un médecin généraliste pour diagnostiquer surement un infection virale.

2 réflexions sur “Les courbatures

    1. Il y a différentes écoles mais perso, je suis pas fan des étirements à chaud après l’effort, je préfère les faire dans une séance spécifique…
      Pour éviter les courbatures, je ne pense pas que ça soit le facteur déterminent, à mon avis une bonne hydratation et un entrainement régulier et progressif sont plus primordial.

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